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¿Cómo se Siente ser una Persona Polifacética?

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Nota del editor: Fuerteventura Times Artistry es una meca de las expresiones creativas y de la inspiración artística. Así como la isla de Fuerteventura ha inspirado a muchos artistas, creadores y viajeros, este segmento de Polymath es nuestra oda a la excelencia multidisciplinar de ser un creativo moderno.

En nuestro artículo anterior sobre Polymaths, compartimos su concepto, historia y origen, y los rasgos que uno necesita para ser uno mismo. Un polímata es un individuo que posee habilidades multidisciplinarias en una amplia gama de temas. Los polímatas son conocidos por utilizar diferentes talentos como una herramienta para resolver problemas complejos en varias etapas y campos de la vida. Un polímata podría ser una persona que es un arquitecto, un compositor de sonido, un escritor de poesía, un corredor de maratón, y un chef estrella Michelin en conjunto.

Hoy, desentrañamos las emociones y sentimientos secretos de las experiencias de los polímatas reales basadas en la investigación perspicaz de Angella Cotelessa para la Universidad de George Washington- «En busca de polímatas: Entender a las personas renacentistas del siglo XXI», donde entrevistó a personas públicas de la vida real con múltiples conjuntos de habilidades de diferentes partes del mundo, a una edad promedio de 37 años. Muchos de los polímatas que entrevistó como parte de esta investigación fueron personas notablemente logradas, muchas de las que habían ganado prestigiosos premios en sus campos. Varios de ellos son autores con libros o con artículos publicados para revistas y sitios web académicos y no académicos. Numerosos eran anfitriones de podcasts. Algunos también han sido invitados honorables en programas de televisión populares. Un polímata entrevistado como parte de esta investigación es un ex funcionario de la Casa Blanca (designado político). Varios han sido oradores públicos voraces y muchos han dado charlas TED. Sus identidades deben permanecer en el anonimato para los propósitos de esta investigación, por supuesto, pero de hecho, todas son personas impresionantes en sus caminos. Estas son las verdades comunes compartidas por estos entrevistados sobre sus experiencias como polímata. 

1. La importancia de ser considerado como un experto en diversas disciplinas
Una de las primeras preguntas que se hicieron a estas personas públicas multi talentosas y  polímatas de la vida real fue cómo definirían lo que es ser un polímata.
Dada sus experiencias únicas viviendo en el mundo como polímatas, sus respuestas mostraron algunos temas emergentes, incluyendo que, ser un polímata está siendo más que un juego, implica más que simplemente estar interesado en varias cosas, pero en realidad seguir adelante con los intereses y desarrollar experiencia y excelencia en ellos. En esta línea, uno de los participantes en la investigación- La definición de polimatía de Wendy es: «Has desarrollado un nivel de experiencia en múltiples campos y has seguido persiguiendo en cierto grado de excelencia……creo que hay una diferencia entre las personas que van a trabajar en diferentes impresas,  apresuradamente, un poco torpes con un camino multidisciplinario en zig-zag y los polímatas… Yo diría que los polímatas son específicamente, personas que han construido conjuntos de habilidades muy discretas en múltiples campos a un nivel muy alto y continúan persiguiéndolos… personas que han sido capaces de construir una carrera en diferentes industrias. «

Hubo un consenso entre los entrevistados de que significa ser considerado un polímata, uno necesita tener un cierto nivel de experiencia; jugar o probar algo unas cuantas veces sin lograr el nivel de conocimiento profundo en ese campo no significa que alguien sea un polímata.

2. No caben en ninguna caja
Muchos polímatas entrevistados para esta investigación prefirieron no ser etiquetados como algo. De hecho, la idea de llamarse polímata le hacía sentir  etiquetados forzosamente, y muchos entrevistados no querían. Mientras que en un lado, encuentran un terreno común con cualquier persona para conectarse o hablar, también sienten que no congenian, esta es una paradoja de la polimatía: pueden conectarse socialmente, pero nunca se sienten como si encajaran completamente en un grupo social.

Wendy añadió que piensa que las personas que son naturalmente polímatas y tratan de forzar un estrecho aprendizaje pueden tener que enfrentar repercusiones desafortunadas más adelante en la vida: «Creo que hay un montón de personas pasando por crisis de mediana edad porque cortan partes de sí mismos muy temprano en la escuela o en su carrera y sabes, creo que ese tipo de insatisfacción con la vida y la carrera que mucha gente tiene en sus treinta y cuarenta años… cuando dicen que esto es todo lo que va a ser? Creo que mucho de eso es un síntoma de forzarte a una identidad estrecha temprano en lugar de abrazar todas las cosas que podrías haber sido o aún podrías ser».
La idea de «no encajar» surge numerosas veces a lo largo de las entrevistas. Otro participante en el estudio- Felicity dijo, «Supongo que la forma en que yo defino quién soy es como a alguien que no cae en uno de esos cubos para ser una persona en particular con una carrera identificada. Por lo tanto, creo que es alguien que sobresale en muchas áreas diferentes que normalmente clasificaría en diferentes temas».

3. Tener múltiples disciplinas a menudo impactan sus experiencias sociales y relaciones personales

A pesar de querer ser entendidos, la mayoría de los polímatas entrevistados compartieron que a menudo son mal interpretados por la sociedad, su familia y su círculo social. Ser un polímata puede hacer que las interacciones sociales sean más intensas, pero también más difíciles a veces. Comúnmente estaban de acuerdo en que compartir acerca de sus habilidades de polímatas o hablar con la gente acerca de sus capacidades, a menudo tenía que hacerse cuidadosamente para no «desanimar» a las personas.

Kevin, polímata de 56 años, expresó que si compartía demasiado sobre sus habilidades y capacidades, «parece que estás alardeando». Continuó agregando que a menudo quita importancia a sus capacidades para poder tener conversaciones agradables y relaciones con aquellos con los que interactuó. Al igual que Kevin, todas las entrevistas compartieron sus sentimientos acerca de la precaución en la comunicación de sus talentos sin intimidar a los demás o dar la impresión de alardear era un desafío que tenían que enfrentar constantemente. 

Otro participante añadió que «Puede ser un poco solitario, supongo, porque no siempre creo que la gente pueda entender de dónde vengo… al igual que a nivel muy humano, creo que la forma en que me gusta conectar con la gente es muy compleja y quiero conocerlas tan bien».

Muchos polímatas para ser comprendidos por otros tienen que simplificar la complejidad de su identidad que a menudo los lleva a censurarse a sí mismos. Censuran partes de lo que comparten, o en su totalidad, dependiendo de las personas y la situación y el entorno en el que se encuentran. De hecho, la autocensura no es singular en los polímatas en absoluto. 

Levi, un participante de 35 años del estudio, dijo: «Cuando me presento a la gente, y dicen: ‘Bueno, ¿qué haces?’ Y yo digo, ‘Soy complicado’, suele ser mi respuesta. Sé que tengo que proteger [mi polímata], de lo contrario, voy a abrumar a la gente… Definitivamente hay algo que decir por, otra vez, esconderse un poco, haciendo que sea fácil de digerir para la gente. La gente de allí sólo necesita saber que soy un físico. Eso es todo lo que necesitan saber… Hace que sea un poco más fácil no solo en algunos aspectos, sino en la mayoría de los aspectos, ellos  no tienen idea de qué más soy capaz de hacer. 
No salir como un alarde fue una de las principales razones por las que los polímatas se censuraron a sí mismos. Sopesaran la cantidad de información que comparten para ser entendidos más fácilmente por las personas y para no amenazarlas o «despegarlas» que de otra manera podrían ser intimidadas por sus logros y capacidad. Lo que es digno de mención es que las personas en general suelen compartir más sobre sí mismas para ser comprendidas; polímatas, por entender, parecen compartir menos. 

Esta diferencia precisa es un hallazgo crucial de este estudio porque puede dar las respuestas a por qué el polímata como tema no se discute a menudo en la sociedad. Los polimatos que comparten abiertamente sus capacidades o que abordan su identidad como persona multidisciplinaria o polímata, pueden no ser bien recibidos por otros o entendidos en absoluto, que es la razón por la que la persona retiene información sobre su polimatía. Esto explica por qué la polimatía permanece en gran medida en la oscuridad como un tema importante de discusión en el mundo en general. 

4. A los polimatos les gusta pasar el rato con otros polímatas
La mayoría de los entrevistados dijeron que les gusta asociar, ya sea profesionalmente o personalmente, con otros polímatas. Se describió a Polymath to polymath social milieus, en general, como más profundo que las relaciones con los no polímatas. Algunos de ellos buscan otros polímatas, mientras que otros dijeron que no. A pesar de todo, ser capaz de pasar tiempo alrededor de otros polímatas es algo que ayudó a algunos entrevistados a sentirse más cómodos, como si pudieran ser más de sí mismos reales alrededor de otros que tienen tendencias polímatas similares.

Estar con otros polímatas también ofrece la oportunidad de aprender de alguien que podría ser «fascinante» también, dadas sus experiencias y perspectivas únicas. «Conocer a personas que son una muy interesante y me hace sentir inmediatamente atraído por ellos». 

Los polimatos también se asocian, por supuesto, con los no polímatas. Sin embargo, las relaciones con los no polímatas a menudo requieren cierto grado de autocensura, lo que es una especie de carga que un polímata puede tener que navegar. Por otro lado, algunos polímatas preferían pasar tiempo con especialistas  porque esas son las personas de las que dijeron que podían aprender más. Karl dijo: «El polímata es una especie de parásito del experto. Me atrae la gente que es muy, muy buena en una cosa. … Preferiría aprender mucho sobre alguien que está en la cima de su campo que hablar con alguien más que está metido en un montón de cosas diferentes». Parece, naturalmente, que hay tanto beneficios como inconvenientes para que un polímata se involucre con otros que también son polímatas, frente a personas que no lo son.

5. Los polimatos tienen opciones de carrera difíciles
En un mundo donde los especialistas son percibidos como más exitosos o expertos, ser una persona multi-habilidad puede ser un desafío. Especialmente cuando las especializaciones estrechas llenan las vacantes de empleo más adecuadas para el empleador tradicional. Karl dijo que ser polímata hace su carrera «más difícil, probablemente… Tengo que luchar más duro para obtener visibilidad en primer lugar y luego credibilidad en segundo lugar». Muchos entrevistados compartieron acerca de la desconexión que experimentaron entre su educación en la juventud y sus expectativas profesionales cuidadosamente perfeccionadas en la edad adulta.

Algunos de ellos mencionaron lo confuso que era ser criado como un niño que se animó a explorar y probar diferentes cosas, explorar ampliamente, y luego llegar a un cierto punto en su educación – o estar fuera de la escuela – y sentir presión para elegir un área de carrera y especializarse. Muchos de ellos comenzaron con carreras STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas) y más tarde profundizaron en actividades artísticas, mientras que algunos combinaron los dos en una sincronización excepcionalmente bien establecida de sus capacidades y actividades profesionales. 

Muchos de los entrevistados también compartieron que sus empleadores no sabían cómo aprovechar su diversidad de conjuntos de habilidades. Levi, un participante de 35 años, dijo: «Nadie sabe realmente cuáles son todos mis conjuntos de habilidades (aparte de sí mismo). No creo que nadie sepa cuál es mi conjunto completo de habilidades. Mi conjunto de habilidades va en tantas direcciones diferentes, que no puedo pensar que todo lo que puedo hacer sea útil para un solo trabajo, ¿sabes? Quiero decir, aprovechar todo mi potencial significa de alguna manera mantenerme feliz… Ojalá supiera cómo aprovechar mi propio potencial. Probablemente ya tendría otro trabajo si pudiera averiguar cómo hacer que todo funcione juntos».

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